Fenómenos paranormales: ¿Qué son?

Fantasma, Pixabay
Fantasma | Pixabay

Los fenómenos paranormales son eventos que escapan a la explicación de la ciencia contemporánea. Según la Real Academia Española (RAE), lo paranormal se refiere a aquello que no puede ser comprendido mediante los conocimientos científicos vigentes.

El término "paranormal", que también se refiere a los "fenómenos paranormales", proviene del griego "para" (al lado, al margen) y "normal". Este concepto engloba eventos que son descritos en la cultura popular, el folclore y otros ámbitos no científicos, siendo percibidos como más allá de la comprensión científica convencional.

Algunas creencias destacadas dentro de lo paranormal incluyen la percepción extrasensorial (como la telepatía), el espiritismo, y pseudociencias como la caza de fantasmas, la criptozoología y la ufología.

La Real Academia Española (RAE) define lo paranormal como aquello que escapa a la explicación de los conocimientos científicos actuales, siendo objeto de estudio para la Parapsicología.

Es importante señalar que las propuestas sobre lo paranormal difieren de las hipótesis científicas, ya que las ideas científicas se basan en observaciones empíricas y datos experimentales obtenidos mediante el método científico. En contraste, los defensores de lo paranormal no fundamentan sus argumentos en pruebas empíricas, sino en anécdotas, testimonios y sospechas.


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Los modelos científicos estándar sugieren que lo que aparenta ser un fenómeno paranormal suele ser una interpretación equivocada, un malentendido o una variación anómala, es decir, poco frecuente, de los fenómenos naturales.

Descripción de "Lo Paranormal"

En la literatura científica, James E. Alcock (1981) ofrece una definición comúnmente aceptada de lo paranormal. Según él, un fenómeno paranormal es aquel que aún no ha sido explicado por la ciencia actual, requiere una revisión profunda de los principios científicos establecidos y no se ajusta a las normas de percepciones, creencias y expectativas comunes sobre la realidad.

Recientemente, J. Irwin y C. Watt han propuesto una definición más general de Parapsicología, describiéndola como el estudio científico de experiencias que, si son lo que parecen ser, están potencialmente más allá de las capacidades humanas tal como las conciben los científicos convencionales. Esto implica que los fenómenos parapsicológicos indican la influencia de factores generalmente desconocidos o no reconocidos por la ciencia convencional, a los que se refieren como factores paranormales.

En términos de Charles Richet, lo característico de los fenómenos metapsíquicos (o parapsicológicos) es que parecen ser resultado de una inteligencia desconocida, ya sea humana o no humana. Estas fuerzas inteligentes desconocidas, según Richet, exhiben características que se asemejan a la elección, intención y decisión propias de la voluntad humana. Esto contrasta con la concepción de fuerzas ciegas e inconscientes presentes en fenómenos naturales.

J. B. Rhine y J. G. Pratt sostienen que lo más sorprendente de los casos psíquicos es su independencia del tiempo, sugiriendo que la percepción extrasensorial no está limitada por distancias ni por el tiempo. Además, destacan que estas funciones psi revelan principios y procesos que van más allá de lo físico, desafiando las influencias restrictivas de espacio-tiempo-masa.

Clasificación de los fenómenos paranormales

Los fenómenos paranormales se pueden clasificar en dos grupos principales.

En el primer grupo, denominado "de conocimiento", se incluyen fenómenos relacionados con la obtención de información sobre el mundo exterior más allá de los canales sensoriales comunes.

Ejemplos de estos fenómenos son la telepatía, la precognición, la retrocognición y la simulcognición. Además, se mencionan prácticas como la radiestesia, la telerradiestesia, la psicometría y diversas formas de adivinación.

En el segundo grupo, llamado "de efectos físicos", se destacan fenómenos donde se producen cambios objetivamente detectables en el mundo exterior, al margen de las influencias energéticas conocidas. Estos incluyen la telequinesis, la levitación, la materialización, la bilocación, entre otros. También se mencionan efectos para-biológicos y para-higiénicos, como experiencias extra-corpóreas, formaciones ectoplásmicas, diagnósticos y terapias paranormales.

Se subraya que la fenomenología paranormal se encuentra en contextos doctrinales como el esoterismo, ocultismo, teosofismo, espiritismo, brujería, vudú y satanismo. Aunque estos fenómenos están presentes en grandes religiones y místicas, la parapsicología busca aislar y estudiar los fenómenos paranormales objetivamente, separándolos de sus interpretaciones teóricas.

¿Qué fenómenos paranormales de conocimiento existen?: Lista y definiciones breves

Clariaudiencia:

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Susurro al oído - Pixabay

La clariaudiencia es un término que se utiliza en el ámbito de lo paranormal y lo esotérico para describir la capacidad paranormal de escuchar sonidos o voces que no son perceptibles para el oído humano común. Se considera una forma de percepción extrasensorial (PES) relacionada con la audición.

Las personas que se cree que poseen clariaudiencia pueden afirmar recibir información, mensajes o comunicaciones a través de la audición de sonidos que no tienen una fuente física conocida. Estos sonidos pueden incluir voces, música, zumbidos u otros fenómenos auditivos que no son detectables por otras personas presentes en el mismo entorno.

Precognición:

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Precognición - Pixabay

La precognición es un concepto que se refiere a la supuesta capacidad de conocer o percibir eventos futuros antes de que sucedan. Aquellos que se cree poseen precognición, a veces llamados "precognitivos" o "videntes del futuro", afirmarían tener la capacidad de anticipar acontecimientos antes de que ocurran de manera natural.

Este fenómeno se asocia comúnmente con la parapsicología y se presenta en narrativas y creencias sobre la percepción extrasensorial.

En la cultura popular y en algunas creencias esotéricas, la precognición se ha representado de diversas formas, desde sueños premonitorios hasta visiones del futuro. A pesar de su presencia en la literatura y la cultura, la comunidad científica generalmente sostiene que la capacidad de prever el futuro de manera sistemática y confiable no ha sido establecida.

Retrocognición:

La retrocognición es un concepto relacionado con la percepción paranormal que implica la capacidad de conocer o percibir eventos pasados sin tener acceso a la información convencional sobre esos eventos. En otras palabras, quienes afirman tener retrocognición sostienen que pueden obtener conocimiento sobre situaciones o eventos que ocurrieron en el pasado sin recurrir a fuentes históricas o registros.

Este fenómeno se encuentra dentro del ámbito de la parapsicología y la percepción extrasensorial.

Simulcognición:

La simulcognición es el conocimiento de hechos que ocurren en diferentes lugares al mismo tiempo. Es un fenómeno paranormal que puede manifestarse a través de: Telepatía, Clarividencia, Telestesia, Xenoglosia, Clariaudiencia.

La simulcognición es un fenómeno paranormal que no puede ser explicado por la ciencia actual. La parapsicología es la rama que estudia estos fenómenos.

Telepatía:

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Telepatía - La Mente es Maravillosa

La telepatía es un fenómeno paranormal propuesto como la transmisión directa de pensamientos, sentimientos o información entre personas sin utilizar los cinco sentidos conocidos ni ninguna forma de comunicación convencional. En otras palabras, implica la capacidad de percibir o transmitir pensamientos y emociones de una mente a otra sin la intervención de los sentidos físicos o el lenguaje.

La idea básica detrás de la telepatía es que dos personas pueden compartir información a nivel mental, como si estuvieran "leyendo" los pensamientos del otro.

Teleplastia:

La "teleplastia" es un término utilizado en el ámbito paranormal para describir un fenómeno en el cual se manifiestan imágenes o formas en un televisor u otro soporte magnético de manera inexplicable.

¿Qué fenómenos paranormales de efectos físicos existen?: Lista y definiciones breves

Bilocación:

La bilocación es un fenómeno paranormal en el que una persona, o a veces un objeto, se dice que está presente en dos lugares distintos al mismo tiempo.

Es una idea que ha sido parte de diversas tradiciones religiosas y espirituales, y se atribuye a la capacidad de algunas personas para proyectar su presencia o conciencia de manera simultánea en dos ubicaciones separadas.

La bilocación ha sido reportada en contextos religiosos y místicos, a menudo asociada con figuras consideradas santas o espirituales. 

Ectoplasma:

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Medium Ronald Edwin Cockersell liberando un falso ectoplasma por su nariz, según lo confesó él mismo - Ronald Edwin Cockersell (1955) - Wikipedia

El ectoplasma es un concepto asociado con fenómenos paranormales y espiritistas.

Se refiere a una supuesta substancia o energía exteriorizada por un médium durante sesiones espiritistas, que se cree puede tomar forma sólida o semisólida.

Según las creencias, el ectoplasma serviría como medio para la manifestación de espíritus o entidades sobrenaturales en el plano físico.

Fotografía de fantasmas:

La fotografía de fantasmas se refiere a la captura fotográfica de imágenes que se interpreta como la presencia de fantasmas, espíritus u otras entidades sobrenaturales.

Estas imágenes a menudo presentan formas etéreas, sombras o figuras inusuales que no son visibles en el momento de la toma de la fotografía.

Sin embargo, la fotografía de fantasmas ha sido objeto de críticas y escepticismo, ya que muchos de estos casos pueden atribuirse a efectos de luz, artefactos de la cámara, doble exposición o manipulación digital.

Levitación:

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El poltergeist de Enfield - Caso de supuesta levitación - Cinemanía

La levitación es un fenómeno paranormal que implica la elevación de un objeto o una persona en el aire sin el apoyo de fuerzas físicas visibles.

Se describe como la capacidad de desafiar la gravedad y flotar en el espacio.

Este fenómeno se ha explorado en diversas culturas, tradiciones espirituales y relatos religiosos a lo largo de la historia. Sin embargo, no hay evidencia científica concluyente que respalde la existencia de la levitación tal como se presenta en las narrativas paranormales, y suele ser considerada como una creencia más vinculada a lo sobrenatural que a principios científicos establecidos.

Materialización:

La materialización en el ámbito paranormal se refiere a la supuesta creación o manifestación tangible de objetos, sustancias o seres vivos a partir de la nada o de energía no detectada. En este contexto, se sugiere que las entidades espirituales o energías pueden tomar forma física visible o producir objetos de manera inexplicable.

La materialización es comúnmente asociada con sesiones espiritistas o eventos paranormales, donde se afirma que los espíritus o entidades pueden tomar forma sólida temporal para comunicarse con el mundo físico. Estos fenómenos a menudo incluyen la aparición repentina de objetos, la formación de figuras o la manifestación de presencias visibles.

Piroquinesis:

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Fuego - Pixabay

La piroquinesis es un término que se ha utilizado en la cultura popular y en ciertos contextos relacionados con lo paranormal para referirse a la supuesta habilidad de una persona para controlar o manipular el fuego con la mente.

Se basa en la idea de que alguien con piroquinesis podría encender o apagar velas, prender fuego a objetos, o influir de alguna manera en las llamas mediante el poder de la mente, sin necesidad de utilizar métodos físicos convencionales.

Poltergeist:

Un poltergeist es un fenómeno paranormal caracterizado por la actividad física inexplicable y perturbadora, como el movimiento o lanzamiento de objetos, ruidos inexplicables, golpeteos y, en ocasiones, la aparición de luces o sombras.

La palabra "poltergeist" proviene del alemán y significa "espíritu ruidoso". A diferencia de otras manifestaciones paranormales, los poltergeist se centran en la manipulación física del entorno más que en la presencia de entidades visibles.

Estos fenómenos a menudo se asocian con lugares específicos y pueden ocurrir de manera intermitente. Se dice que los poltergeist están vinculados a la energía psíquica de una persona, a menudo un adolescente o alguien que atraviesa un período de estrés emocional.

Aunque algunos casos de poltergeist pueden ser atribuidos a fenómenos naturales, como cambios en la estructura de un edificio, muchos casos siguen siendo inexplicados y caen en el dominio de lo paranormal.

Telequinesis:

La telequinesis, también conocida como psicoquinesis, es la supuesta habilidad paranormal para influir o manipular objetos físicos sin la intervención de fuerzas físicas conocidas. En otras palabras, se refiere a la capacidad de mover o alterar objetos a distancia utilizando únicamente la mente o la concentración mental. 

Difusión contemporánea de fenómenos paranormales

Con la publicación de El retorno de los brujos de Bergier y Pauwels en 1960, así como los exitosos libros de Erich von Däniken, como Recuerdos del futuro, se desató una avalancha de obras similares que intensificaron el interés por lo paranormal en librerías y revistas.

Este fenómeno no solo influyó en la audiencia televisiva y cinematográfica, sino que también se reflejó en la aceptación generalizada de lo paranormal. Películas y series como "The X-Files" (Los expedientes secretos X), "Actividad paranormal", "Supernatural", "Fringe" y "The Twilight Zone" se sumaron a programas televisivos en España como "Cuarto Milenio" y emisiones radiofónicas como "Milenio tres", "Espacio en blanco" o "La rosa de los vientos".

De acuerdo con un estudio de Gallup realizado en 2005 en Estados Unidos, el 73% de los encuestados afirmaron creer en al menos uno de los diez fenómenos paranormales incluidos en la encuesta.

Estos fenómenos abarcaban desde la percepción extrasensorial (41%) y casas embrujadas (37%) hasta fantasmas (32%), telepatía (31%), adivinación del futuro (26%), astrología (25%), brujas (21%), comunicación con los muertos (21%), reencarnación (20%) y canalización de entidades espirituales (9%).

Investigación y métodos empleados en la "cuestión paranormal"

La investigación de fenómenos paranormales y su interpretación plantean desafíos al integrarse en el marco de las pautas metodológicas y teorías científicas establecidas.

Se destaca el problema epistemológico al calificar como "paranormales" aquellos hechos sin explicación causal mediante la metodología científica positiva.

La historia de las ciencias ha sido un proceso de referencia mutua entre observaciones precisas y la creación de pautas de investigación. Esto sugiere que la metodología debe adaptarse a los hechos, no viceversa, demandando una metodología específica.

Los sucesos paranormales no surgen de teorías científicas predictivas y contrastables. La discusión contemporánea plantea si la investigación de estos fenómenos inicia su propia historia científica, careciendo de un ámbito definido o si ya está en marcha, respaldada por hechos verificados en laboratorio.

El interés en fenómenos paranormales, desde antaño, llevó a la creación de sociedades e institutos de investigación. Se exploró la fenomenología espontánea y se investigaron posibles consecuencias científicas.

La ciencia sugiere que la mayoría de los eventos paranormales ocurren de noche debido a la somnolencia, fatiga y oscuridad, contribuyendo a ilusiones comunes como el sentido de presencia, y se argumenta que el pensamiento paranormal puede ser un antídoto contra el miedo a la muerte.

Se aborda el origen de la Parapsicología, desde investigaciones en el siglo XIX hasta su formalización con la I Conferencia Internacional sobre Parapsicología en 1953. A partir de entonces, se establecieron cátedras e institutos de investigación en varias universidades. A nivel mundial, se observó un aumento en el interés por la investigación parapsicológica en la década de 1970.

En respuesta al creciente interés en la Parapsicología surgieron organizaciones escépticas. Las críticas a esta disciplina incluyen la falta de reproducibilidad de resultados y la calidad estadística cuestionable.

Las críticas a la parapsicología abordan la escasez de dedicación científica al estudio de lo paranormal. En los años 1950, el premio Nobel de Física, Sir George Thomson, consideró que la prueba experimental de Rhine y Soal era lo suficientemente sólida para aceptarse, a menos que perturbara los fundamentos de pensamiento de los científicos modernos. Thomson destacó la importancia del tema y la falta de atención dedicada a su estudio, advirtiendo que una revolución en el pensamiento podría surgir si todo resultara cierto. En la misma línea, Carl Sagan resumió la necesidad de pruebas extraordinarias para afirmaciones extraordinarias.

Thomson también señaló la falta de reproducibilidad y la calidad estadística insuficiente de los resultados, atribuyéndolo a la escasa dedicación al estudio. Jung, interesado en la fenomenología paranormal, consideró los experimentos de Rhine como pruebas científicas, sugiriendo que la psique opera más allá de las leyes espacio-temporales. La crítica de Thomson y otros "racionalistas" (cientificistas o escépticos) persiste hoy, argumentando que la falta de dedicación a la investigación parapsicológica provoca la negación de experiencias paranormales.

La comprobación rigurosa de datos paranormales se propone como esencial para el reconocimiento científico de la disciplina, destacando la necesidad de un mayor compromiso en su estudio.

A pesar de las críticas, se argumenta que la comprobación rigurosa de datos paranormales es esencial para reconocer la parapsicología como una disciplina científica. El problema radica en que son pocos los miembros de las comunidades científicas los que se atreven a realizar investigaciones en este campo, por un tema principalmente relacionado con la reputación. Sin embargo, en el campo de la medicina, hay doctores que están dedicando tiempo y esfuerzo al campo de las experiencias cercanas a la muerte, lo que está dando resultados sorprendentes y puede terminar siendo "el pie en la puerta" para que se tomen con mayor seriedad los estudios en otros campos.

Angela Barraza

Periodista y escritora chilena. Estudió filosofía en la USACH y en la PUCV, también Períto criminalístico en la UTEM.  

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